佛教经文最早传入中国,甘肃这处宝地功不可没

佛教经文最早传入中国,甘肃这处宝地功不可没

东汉时,有一年的农历四月初八晚上,明帝刘庄做了一个梦,梦见一个金人站在他面前,这个金人又高又大,十分尊贵,十分慈祥,头顶一道光圈,额部一道光圈,胸前一道光圈,微笑着向他点了点头。第二天上朝时,他把这个梦告诉给百官,问谁能解这个梦,楚王刘英激动万分地说:“皇上呀,您是梦见佛祖了。西域天竺国的一位佛教大师曾对我说,佛祖高丈六尺,通体金黄色,而且有日月星三道光环,佛祖见您,是希望圣上派人到天竺国去取经求佛,这样佛就能给我们大汉江山降吉祥。”

明帝非常高兴,又是沐浴又是斋戒,郑重其事地派郎中蔡愔等人,带了许多礼品到天竺国去取经请佛。

佛教是西汉末年汉哀帝时传入中国的。最早接受佛教的是达官贵人,享受是达官贵人的专利,他们在现世尽享人间的荣华富贵,死了在黑咕隆咚的地下,那多可怕呀!来传教的大师说,佛在西天开了极乐世界,只要一心信佛,死后就会被佛招到极乐世界过神一般的生活,这是多美的事呀,就信佛吧!对一些攀比之后不够富贵不够荣华的官人,传教大师说,这是佛在考验你,只有虔诚地信佛,来世就会享富贵的。刘英是东汉光武帝刘秀的儿子,他的母亲许美人得不到刘秀的宠爱,虽说刘英被封为楚王,但封地是个很穷的小地方,刘英知道他今生今世状况不会再变好了,就全心全意地信佛,以求来世佛使他的荣华富贵上档次。

天竺国就是现在的印度,蔡愔带着礼品和使者,经过艰苦的长途跋涉,苦吃尽了,累受够了,也就到了天竺国。见汉明帝不远万里派人来取经请佛,佛教大师们感动极了,他们决定派竺法兰和迦叶摩腾两位大师,带上佛经,跟蔡愔一道回到中国传经。因当时天竺国还没纸,经文都写在贝多罗树叶上,一摞一摞,体积很大,佛教大师就选了十几匹白马驮经卷。

佛教经文最早传入中国,甘肃这处宝地功不可没

马队到了平凉,蔡愔决定马队在这里歇息。他在泾河边找了一处又干净又宽敞的院子,马队歇息后,他一个人赶回洛阳,他认为从天竺国取回佛经是件很重大的事,朝廷既要举行隆重的迎经仪式,还要有下一步的安排, 汉明帝一听有理,连下两诏,一诏命楚王刘英负责组织理经的全部事项,一诏从国库拨银两,在洛阳修一座气派宏大的佛寺。

蔡愔独自回洛阳时,这一队人马就由他的副手秦景负责。秦景是一个很有才学的外交官,西汉时就去过西域很多国家,熟悉好几种西域国语言,也懂印度语。他知道蔡愔一时半时回不来,就和竺法兰、迦叶摩腾着手翻译经文,在拜访城里的官员时,借机宣传佛教。这样,平凉人就零零散散地知道了佛教,算是佛教进入平凉的初级阶段吧。

三个月后,洛阳的佛寺修好了,迎经活动也早组织好了,马队离开平凉向东行去。 经过规模宏大的迎经仪式后,马队驮着经卷进到佛寺,汉明帝见驮经卷的都是白马,就把这座中国的第一座佛寺叫作白马寺。

朝廷大规模迎经和建白马寺的事传到平凉,人们就把马队歇息过的这座院落叫歇马殿。后来,不知哪年哪月哪个人,把歇马殿改成了歇马店。这可能与平凉某个历史阶段佛教曾一度衰落有关。

(平凉文旅官方公众号)